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中东呼吸综合征 MERS 是什么?

喜欢 1 收藏 0 2015年06月29日 14时  作者:佚名   来源:暂无

文/Hydro Ding

很多人拿中东呼吸综合征(MERS)和非典型性肺炎(SARS)做比较,我就顺着这个思路回答吧。

这两种疾病的病原同属正义单链RNA病毒,网巢病毒目,冠状病毒科,乙型冠状病毒属。MERS的病原叫做MERS-CoV,非典的叫做SARS-CoV。了解到病毒的分类有什么作用呢?首先,它们都以正义单链RNA作为遗传物质,正义是指遗传物质进入细胞后就能直接当成信使RNA进行翻译。单链RNA在复制过程中本身就爱出错,也没有像双链DNA那样强大的纠错功能,导致这类病毒通常具有较强的变异能力;错太多,基因组自然就相对较小些。那么这些病毒的进化策略是什么呢?一种可行的办法是用相对精简的遗传信息,去感染不同的物种,在物种之间交叉传播并得到更多的变异机会(注意这并不绝对)。MERS-CoV和SARS-CoV目前都被公认为是跨物种传播的,又称人畜共通。人畜共通病通常都非常棘手。病毒可怕若天花(双链DNA病毒),在全民接种牛痘之后就被消灭了,只因没有动物宿主可供藏身。

接下来是网巢病毒目,也叫成套病毒目,名称来源于该目病毒在RNA 3‘端有多个结构蛋白阅读框,以单一的基因组实现多个分基因组的行为(非常之复杂……)。冠状病毒科的名称来自于电子显微镜下病毒荚膜(Envelope)上大量的刺突(Spike)形同日冕。我一向不是很喜欢对电子显微镜的结果做过多的渲染,不过人人都喜欢高对比度……图一和图二显示了这两种病毒在形态学上类似之处。值得一提的是,冠状病毒的基因组在单链RNA病毒中算是数一数二的大。

说完分类,再说说症状。SARS初期症状包括:咳嗽,发热,嗜睡,肌肉酸痛等,常伴随高烧不退,呼吸急促等症状;肺炎症状明显,重者转为肺纤维化,肺组织增厚,丧失换气能力,对老人杀伤力极强。综合致死率约为14%,对65岁以上人群致死率高达50%以上。

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图一:MERS-CoV 来源:WHO revises MERS-CoV surveillance advice

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图二:SARS-CoV. 来源:Remembering SARS

MERS-CoV的致死率要高得多。截至2014年5月1日,在沙特的死亡率为28%(111/396),之前一直在30%上下波动。初期症状与SARS非常类似:咳嗽,发热,呼吸急促等肺炎症状。但MERS继而能引起非常严重的肾衰竭,通常被认为是致命的主要原因。这种症状是由于MERS-CoV的受体为DPP4(CD26),这种蛋白主要在支气管上皮和肾脏表达,也就成了感染MERS-CoV的重灾区。

MERS-CoV听起来是不是更可怕?目前来看这种病毒的传染力比SARS要低,所以从2012年一直断断续续“爆发”到现在。起初世界卫生组织认为人与人间的传染是非常微弱的,但后来发现医护人员也被传染了,目前客观的说法是:不能在人与人之间持续传染,密切接触者风险较大。

分类,症状,传播;下一个话题就是宿主了。2003年5月,SARS的动物宿主最先被怀疑是果子狸,因为从其上分离出了SARS-CoV,紧接着就是大规模的屠杀。随后证明果子狸只是中间宿主,而罪魁祸首天然宿主还未找到,SARS就在医护人员的努力之下被扑灭了,果子狸的黑锅就一直这么背着。到了2005年的时候,研究人员才认定病毒最初来自中华菊头蝠。

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对于MERS-CoV来说,也有躺枪的,这次换成了中东地区常见的单峰骆驼。目前减少牲畜传染的方式为不要密切接触骆驼,因为从其上分离出了MERS-CoV。实际上的天然宿主呢?科学家们把MERS-CoV进行了测序,与其他病毒做了比较,得到的亲缘最近的病毒是HKU4和HKU5,都是蝙蝠冠状病毒,于是源头指向了埃及墓蝠,加纳的夜凹蝙蝠和欧洲的伏翼。

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但是争论仍在继续,目前主流的观点是蝙蝠是MERS-CoV最初的宿主,但是在骆驼身上发生了变异,使得对人变得非常的致命。至于会不会继续变得更具传染力,还需要密切观察。

回到问题,MERS-CoV目前没有特效药,没有疫苗,死亡率30%左右。尽量不要接触疫区的蝙蝠还有骆驼,目前人与人之间传染风险较小,暂时不用担心。

我个人的建议是,别惹蝙蝠,很多要命无解的病毒都能在蝙蝠身上找到。因为探了什么蝙蝠洞得了不治之症的人年年都有。如果没有防毒面具,全身防护就别往洞里钻,不作死就不会死。


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