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物种灭绝真的和你我无关吗

喜欢 0 收藏 0 2017年08月30日 10时  作者:叶 盛 徐 蓓整理   来源:《读者》2017年第18期


如果把古生物的灭绝事件标在整个地球历史时间轴上,我们就会发现,物种灭绝其实是一件很罕见的事情。而现在,我们隔三岔五就能听到某个物种灭绝的消息,这一速度已经远远高于地球历史上的平均水平。所以说,我们处在一个大灭绝时代,科学家们把它叫作第六次物种大灭绝。 

那么,究竟是什么原因导致这场物种灭绝的灾难呢?

50年之后不再有大堡礁

澳大利亚东北海岸的大堡礁是世界上最长、最大的珊瑚礁群。它的面积非常大,如果把它放到地图上比较的话,它能够从英伦三岛一直延伸到意大利,从北京一直延伸到广州。这么巨大的一片珊瑚礁,其中生活的物种不计其数,保守估计也有数百万种,所以科学家称之为“海洋中的热带雨林”。

然而,科学家已经预言,50年之后再也不会有大堡礁了。

为什么呢?为了回答这个问题,我首先要 给大家介绍一个概念,叫作钙化者。所谓钙化者,指的是海洋中的一些植物和动物,它们能够把游离的钙离子和碳酸根离子结合在一起,形成碳酸钙。珊瑚就是一种钙化者,它用碳酸钙铸成自己的外骨骼,我们吃的螃蟹、虾、贝 壳,都是钙化者。

还有很多我们看不见的钙化者,比如海蝴蝶,它生活在北极海洋中,是很多大型鱼类的重要食物来源。

如果我们让海蝴蝶穿越到未来2100年的海洋中,它的命运会是什么样呢?2100年时,它那透明的、坚固的外壳会在45天之内变成软软的一团东西,最后彻底消失不见。为什么会这样?这是海洋酸化的结果。

海洋酸化就好比是温室效应的孪生兄弟,它们同样都是由人类炼制石油,焚烧煤炭、木 柴时产生大量的二氧化碳造成的。二氧化碳融入海水之后,就会形成碳酸,而碳酸在一系列复杂的化学平衡支撑下,会使水体酸度上升。海洋酸化的后果就是会把钙化者溶解掉。所以,对钙化者来说,这就是一场灾难。

海洋酸化以指数级速度上升

你可能会说,这些都是推测,怎么证实呢?于是,科学家用不同的实验证明了这件事情。

第一个实验,在意大利一个叫阿拉贡堡岛的地方展开。这个岛处在一个火山构造带上,为海水环绕,海底有很多缝隙,不断释放出二氧化碳气体,这些二氧化碳使周围的海洋环境变得非常酸。

科学家在海底设置了一些网格,并清点每一个网格中不同海洋生物的物种数量。结果他们发现:离二氧化碳释放点越远的地方,海洋生物生活得越好;越靠近二氧化碳释放点,海洋生物的生活质量越糟;到了非常靠近二氧化碳释放点的地方,几乎没有海洋生物存在。所以说,海洋酸化对海洋生物来说肯定是一场灾难。

另外一个重要实验叫作中型海洋生态系统实验。一个水族箱里有珊瑚、海葵,还有各种各样的热带观赏鱼。中型海洋生态系统实验,就是把这个水族箱放大到几百米乘几百米的规模,然后把它投入到海洋中去。科学家可以控 制其中某些条件,人为地制造某个特定条件下的海洋环境。这个中型海洋生态系统实验结果表明,当海洋的pH值达到7.8的时候,海洋生态系统将会崩溃。(海洋的pH值经常稳定在7.9—8.4—编者注)

pH值7.8是一个什么概念?我们刚才提到2100年,如果我们人类维持现在的二氧化碳排放水平的话,到2094年的时候,全球海洋表层水体的pH值将会达到7.8。

1885年,这个pH值是8.2;过了120年,到2005年时,这个数值略微下降了0.1,变成了8.1;但在今后90年内,这个数值将会下降0.3。所以说,现在整个海洋酸化的速度是以指数级上升的,情况非常危急。

海鲜会从餐桌上消失

也许有人会问,这些二氧化碳肯定是人类 排放的吗?有证据吗?当然有证据。科学家公布了全球大气中二氧化碳的含量变化。史前时期,二氧化碳含量的确在波动,但是这个波动水平范围较小,变化不大。当人类出现之后,二氧化碳含量一下提高了。

仔细分析就会发现,人类文明刚刚出现的时候,二氧化碳含量还是维持基本平稳的,然而一个历史事件改变了它,让它迅速上升。那就是工业革命。1800年前后,正是发生工业革命的时候,我们人类一手造成了二氧化碳的大量排放。

你可能会说,钙化者消失就消失吧,有什么影响呢?我们来看一下海洋中所有生物形成的食物网,你会惊奇地发现,处于食物链底端的几乎全都是钙化者。比如海蝴蝶、虾,还有各种浮游动物、浮游植物。

我们可以想象,如果所有钙化者都消失了,到了2100年,处于食物链上层的海洋生物同样不会存活。顶级的捕食者是人类自己,所以我们现在吃的海鲜最终都会从餐桌上消失。

物种灭绝并不是个案

这听起来只是海洋生物的故事,离我们陆地上生活的人距离遥远,然而事情却没这么简单。

有一种已经在野外全部灭绝的小动物叫作巴拿马金蛙,它生活在中美洲地区。是什么原因造成它的灭绝?据最可靠的研究,是由于一种真菌感染,造成了一种感染病。

这种病还发生在蝙蝠身上。生病的蝙蝠鼻子上有一团白色粉末,这种病被称为白鼻病,目前在北美地区非常严重,导致相当多种类的蝙蝠濒临灭绝。如果一只蝙蝠带着白鼻病进入冬眠,等到来年春天的时候,整个洞穴里的蝙 蝠将全部死掉,没有一只能活着飞出来。 

现在全球物种灭绝的情况非常严重。全球大概有 1/2 的两栖类物种、1/3 的淡水软体动物、1/4 的哺乳动物、1/5 的爬行动物、1/6 的鸟类,已经灭绝或者濒临灭绝。所以,物种灭绝已不是个案,而是蔓延于全球,波及海洋、陆地、天空,所有有生物的地方都在发生物种 灭绝。

是什么原因造成了这么大范围的物种灭绝呢?除了海洋酸化、温室效应,还有乱砍滥伐、动物栖息地被破坏和碎片化,这些都会导致物种的灭绝。 

还有一些大家根本想象不到的原因。刚才说的患白鼻病的蝙蝠,经科学家研究发现,它最早出现在美国中部的一个洞穴中。这个洞穴是一处旅游胜地,夏天,来自全球各地的游客都会来到这个洞穴参观,很可能是其中一名游客把某一种真菌带入这个洞穴,最终造成北美地区很多蝙蝠的灭绝。

在史前时期,环境的改变是非常缓慢的。而当人类出现之后,环境改变的速度大大加快,甚至全球旅行也会给蝙蝠带来灾难性的物种灭绝。

把大面积陆地表面还给大自然

可能有人会问:我是环保主义者,一不吃肉,二不杀生,我上下班也不开车,物种灭绝跟我没有关系吧?其实,目前电能仍很大程度上依赖于煤炭的燃烧,只要你使用手机、电 器,就会造成大量二氧化碳排放,就是在制造温室效应。

那么,我们该怎么办呢?退回到刀耕火种的时代可以解决问题吗?现在全球共有72亿人口,如果回到刀耕火种的时代,我们连肚子都填不饱,又怎么来保护环境?所以说,在我看来,唯一的解决之道,就是努力发展科技水平,通过一些高科技手段,让我们人类的居住地极大程度地收缩,但同时让我们能够舒适地生活。只有这样做,我们才能把大面积的陆地表面还给大自然,让它处于自然状态,让其中的生物能够好好繁衍下去。我想这可能是让我们人类和其他生物能够和平共处的一个解决途径。

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