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知书|读历史是一种有趣的体验,不信你试试

喜欢 1 收藏 1 2016年04月10日 20时  作者:辛巴德   来源:暂无

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读历史是种什么体验?

一个常读历史的朋友告诉我:“读历史啊,就像跳进了一个坑,本来是个很小的坑,但越读坑越深,越读坑越大,根本停不下,比如我拿起一本多伊尔的《法国大革命的起源》,看完译者序,多了10本书单;看完作者序,又多了七八本;等我把作者梳理关于法国大革命的正统派、修正主义和后修正主义的学术流变,我的书单奔着三四十本就去了。可是我只是读了关于法国大革命的一本书而已,而这世界上的历史里,法国大革命只占多少呢?你看,我只是读了关于法国大革命的一本书而已啊,你说是不是个大坑?但我很享受这种待在坑里的感觉,因为读历史对我的改变很大,视野变得开阔,看待事情不再武断,分析问题多了很多角度,等等。”

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也有人跟我说:“当年高考,我反反复复把几本历史书背得滚瓜烂熟,以为自己懂了历史,可是后来当我真的接触到了《史记》等史书,才发现当年我只是应付过了考试而已,中国历史源远流长,整个世界的历史更是错综复杂,现在的我仍然不敢说自己懂了历史,看越多越觉得自己卑微,这也是所谓的“吾生也有涯,而知也无涯”吧。”

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(古希腊剧场)

而在我看来,读历史就像在汪洋大海里摇着一叶扁舟,费尽心力想要看尽整片海的深广,却越看越觉得自己渺小,而看多了史书的人,大多有有一双犀利的眼和一种通达的见识。之前我在文章《给你这本书,解看历史剧的毒》中为大家推荐了史学大家顾颉刚“国史讲话”系列三册后,有读者在后台给我们留言说:“对历史略懂一些,已经很少有能看的进去的宫廷戏、历史剧了,尤其是清宫戏,清朝近三百年,没想到对今人最大的贡献,竟然是提供了大量的的宫斗戏和穿越剧素材,也是醉了。”颇为唏嘘,现代社会,究竟是电视剧在为我们提供娱乐消遣,还是电视剧在娱乐消遣我们?

对此我还是坚持自己的观点:“用看狗血电视剧的时间,来翻翻历史书吧。历史才是真的精彩吶!”

今天要为大家推荐的,是英国著名艺术史家、人文主义者恩斯特·贡布里希的《世界小史》,一本同样精彩有趣、好看又好读的世界历史著作。作者用亲切睿智的文笔,将人类自古至今几千年的历程浓缩在这本小书里,为我们呈现一幅波澜壮阔的历史运行轨迹。而贡布里希的讲述清浅如水,温婉流淌,让人想起小时候坐在外公膝头,听那些奇妙又遥远的故事,在我们好奇的询问中,世界之门悄然开启。

很有趣,却不仅仅是写给孩子的世界史

当一个孩子带着渴望的双眼让你为他讲一个故事,你一定会这么开始:“从前有座山,山里……”似乎所有的故事都是以“从前”来开头的。如果孩子接着问:“从前,到底是多久以前?”对呀,从前到底是多久以前?人类文明究竟何时开始的?如果是贡布里希来回答,他会这么说“从前,那时候还没有人类,那时的山也不是我们今天看到的样子。有些山,在那时还更高一些。在长长的时间里,雨水将他们冲刷成了山丘。有些山,那时还根本没有出现呢,它们是慢慢从海里升起来的,用了好几百万年……”

好几百万年后,尼罗河畔的国家开始了它的历史。这位善解人意的老人用和蔼可亲的口吻娓娓道来一切:“大约公年前3100年,我们认为,当时有一个叫美尼斯(Menes)的国王在统治埃及……你记得《圣经》里面怎么称呼埃及国王吗?法老。法老权势无边,住在用石头修筑的庞大宫殿里,有粗大的柱子和很多个庭院,他说怎样就得怎样。在美尼斯国王后不久,有一位叫基奥普斯(Cheops,即胡夫)的法老,在公元前2500年下令,所有臣民都要来参与建造他的陵墓,要建的像大山一样。他真的得尝所愿了,这就是著名的胡夫金字塔,一直到今天,它还耸立在那儿呢……”如果一开始你觉得贡布里希这些话有些幼稚,别着急,好好看下去,你会像打了鸡血一样根本停不下来。

“一个星期有七天,他们是……这个你都知道!但是你可能不知道,从什么时候开始,这些日子不再像原始人所感知的那样,没有名字、没有顺序、一个接一个的到来,又是谁将它们归在一个星期之内,还给每天都取了名字?这些没发生在埃及,而是发生在另外一个地方,那里也很热,不像埃及只有一条尼罗河,那里有两条河:幼发拉底河与底格里斯河。人们将这个地方称为两河流域,因为这个重要的地方位于两条河流之间,人们也叫它‘河间之地’,或者用一个希腊语词汇:美索不达米亚……”和尼罗河文明一样,两河流域文明也被称为世界最早的文明之一,而在美索不达米亚平原几千年的历史中,多个民族在经历了接触、入侵、融合的过程,苏美尔人、阿卡德人、阿摩利人、亚述人、埃兰人、喀西特人、胡里特人、迦勒底人等民族先后进入美索不达米亚,在这里,他们建立王国,侵占城市,抢夺资源和人口,数不清的战争……所有这些事件,贡布里希都在《世界小史》中向你诉说,当然,这需要花费一些篇幅。

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(雅典卫城)

在贡布里希的讲述中,历史继续向前推进:基督教、佛教、伊斯兰教诞生,族群大迁徙、黑暗的中世纪、骑士文化、十字军东征、强大的蒙古帝国……在广阔水域上闪闪发光的雅典卫城,黑烟滚滚的迦太基城废墟,充满雄性荷尔蒙和血泪的罗马斗兽场,折戟沉沙的无敌舰队,只剩断壁残垣的圆明园,还有硝烟弥漫的一战战场……

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(罗马斗兽场)

在《世界小史》的最后,贡布里希用这样一幅画来展现了整个历史的过程:

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你在这条河流上看到了什么?有些东西你能认出来。在地平线附近是埃及的大金字塔,那时在5000年前建造的。在往前是巴别塔,是雅典卫城,中国长城,罗马的凯旋门,一座骑士城堡,一门大炮,被土耳其人围困的维也纳,腓烈大帝在破茨坦的宫殿,最早的火车,现代额摩天大楼。

人类的历史长河如此浩瀚雄伟、波澜壮阔,身在其中的我们,是多么渺小。在一千多年前,一个叫张若虚的诗人,发出了这样的感慨:“江畔何人初见月,江月何年初照人?人生代代无穷已,江月年年只相似,不知江月待何人,但见长江送流水”。

恩斯特·贡布里希

用孩子能理解的语言来讲历史

恩斯特·贡布里希(Ernst H. Gombrich,1909—2001),生于奥地利维也纳,英国著名艺术史家、人文主义者,一位百科全书式的人物,被誉为“英国乃至世界上最著名的艺术史家”和“20世纪最具影响力的学者和思想家之一”。他善于以简明晓畅的语言讲述严肃的主题,既有给学者阅读的专业著作,也写过很多给普通读者阅读的入门书,受到学者的尊敬与普通读者的喜爱。他最著名的《艺术的故事》(The Story of Art)被认为是有关视觉艺术历史最通俗易懂的作品,而这本《世界小史》则是贡布里希第一部作品,也是出色才华的最早展现,自1936年出版后,被翻译成多种语言,受到各年龄层读者的高度评价。

在写作《世界小史》时,贡布里希还是一位年轻人,很难相信吧,这些亲切的叙事语言竟然出自一位年轻人之手。而这本书则是在极大的压力下写成的,1935年,那时一个经济困难的时代,贡布里希在维也纳获得博士学位后,没有找到工作。一位与他要好的年轻编辑找到他,问他有没有兴趣看一本用英语写给孩子们的历史书,如果他愿意,可以将这本书翻译成德语,而贡布里希认为,根本不值得去翻译这本书,他认为自己就能写一本更好的。

于是,在生活的压力下,贡布里希着手写作《世界小史》。值得指出的是,在贡布里希读博士期间,已经对学术写作感到十分厌倦,他认为人们既然能够做到用简单的语言将绝大多数事情给孩子们解释清楚,根本用不着去使用那些复杂的专业概念。为此,他用了使孩子能够看懂的语言来写作《世界小史》,而这本书在大人看来也十分轻松,妙趣横生。

《世界小史》在1936年出版时,获得了非常好的反响,没过多久,这本书就被翻译成五种语言,受到人们的喜爱。然而不就之后,纳粹禁了这本书,不是因为反犹太人,而是因为它的观点太“和平主义”了。战争结束后,贡布里希重新获得这本书的版权。

不用刻意去记忆书中的时间地点人物,这不是贡布里希所希望的。在《世界小史》的土耳其版前言中,他曾经这样写道:

“无论是现在还是过去,这本书从来都不能代替教科书。我希望我的读者能够放松,能够追踪历史,不必去写笔记,不必去记住人名和年代。我也答应你们,我是肯定不会拿这些东西考你们的。”

编辑:辛巴德

图片:独木鸟

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